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¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de las membranas que rodean al cerebro y la médula espinal, llamadas meninges. Entre las causas que pueden producir la meningitis destacan: microorganismos, como virus, bacterias, hongos, y mucho menos frecuentemente, parásitos, reacciones químicas, alergias a drogas, enfermedades inflamatorias y cáncer1.

Neisseria meningitidis es una de las bacterias responsable por la enfermedad meningocócica y puede tener un desenlace fatal en el 50% de los casos cuando no son tratados1,2. Se han identificado 12 serogrupos de Neisseria meningitidis, seis de los cuales (A, B, C, W, X e Y) pueden provocar epidemias1.

Actualmente, los serogrupos B y W son los más frecuentes en Chile3.

En 2012 se registró en nuestro país un aumento de casos correspondiente al serogrupo W, que hoy cuenta con una vacuna dentro del Programa Nacional de Inmunización (PNI) del Ministerio de Salud, protegiendo a los niños a partir de los 12 meses de edad contra los serogrupo ACWY.4

Sin embargo, durante el año 2019, de todos los caso de enfermedades meningocócicas, 46% correspondieron al serorupo B y 44% al serogrupo W, lo que confirma lo impredecible de esta enfermedad, es importante que consultes a tu médico tratante sobre una prevención completa contra esta enfermedad3 #CuidateDeLaMeningitis

Población de riesgo

Todos los tipos de meningitis pueden contraerse a cualquier edad y se presenta en la mayoría de los casos en pacientes previamente sanos. En el caso de la meningitis bacteriana, tienen mayor riesgo de enfermarse los niños y niñas menores de 1 año de edad.

En Chile, en el año 2019 y como en años anteriores, los lactantes menores a 1 año son la población más afectada por la enfermedad meningocócica comparada con el resto de los grupos etarios3. #ChileSinMeningitis #InfanciaSinMeningitis

Ciertas enfermedades, condiciones de riesgo y medicamentos pueden aumentar el riesgo de contraer la meningitis. Por ejemplo, son más vulnerables los viajeros que van a países con alta incidencia de la enfermedad o personas cuyo sistema inmunitario se encuentra debilitado (por causas como inmunodeficiencias congénitas o adquiridas, VIH/SIDA, uso de medicamentos como anticuerpos monoclonales u otras)5,6.

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Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar los siguientes signos1:

Rigidez en el cuerpo y cuello del bebé

Rigidez en el cuerpo y cuello del bebé

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar los siguientes signos1:

Alimentación deficiente

Alimentación deficiente

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar los siguientes signos1:

Inactividad o pereza

Inactividad o pereza

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar los siguientes signos1:

Somnolencia o irritabilidad excesiva

Somnolencia o irritabilidad excesiva

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar los siguientes signos1:

Llanto constante

Llanto constante

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar los siguientes signos1:

Fiebre alta

Fiebre alta

La enfermedad meningocócica es seria y puede tener un desenlace fatal. Un diagnóstico temprano
y su debido tratamiento son muy importantes7.

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Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los síntomas que pueden presentarse más frecuentemente en cualquier persona mayor de 2 años son1,5:

Somnolencia

Somnolencia

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los síntomas que pueden presentarse más frecuentemente en cualquier persona mayor de 2 años son1,5:

Náuseas y vómitos

Náuseas y vómitos

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los síntomas que pueden presentarse más frecuentemente en cualquier persona mayor de 2 años son1,5:

Dolor de cabeza

Dolor de cabeza

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los síntomas que pueden presentarse más frecuentemente en cualquier persona mayor de 2 años son1,5:

Rigidez en el cuello

Rigidez en el cuello

Síntomas y diagnóstico de la meningitis

Recién nacidos
Mayor de 2 años

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico por los síntomas que presenta, muchas veces siendo confundida con otras enfermedades, como la influenza. Si hay sospecha de meningitis, el médico tratante colectará sangre o fluido espinal para su testeo en laboratorio7.

Los síntomas que pueden presentarse más frecuentemente en cualquier persona mayor de 2 años son1,5:

Fiebre alta

Fiebre alta

La enfermedad meningocócica es seria y puede tener un desenlace fatal. Un diagnóstico temprano
y su debido tratamiento son muy importantes7.

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Complicaciones y
consecuencias

Incluso cuando se diagnostica tempranamente y recibe tratamiento adecuado, un 5 % a 10 % de los pacientes pueden tener un desenlace fatal, generalmente en las primeras 24 a 48 horas tras la aparición de los síntomas. La meningitis bacteriana puede producir daños cerebrales, sordera o discapacidad de aprendizaje en un 10 % a 20 % de los supervivientes. Una forma menos frecuente pero aún más grave de enfermedad meningocócica es la septicemia meningocócica, que se caracteriza por una erupción cutánea hemorrágica y colapso circulatorio rápido2.

Cuanto más tiempo pase una persona sin recibir tratamiento, mayor es el riesgo de sufrir daños permanentes, tales como5:

Amputaciones

Pérdida de la audición

Problemas de memoria

Impedimientos para el aprendizaje

Daño cerebral

Problemas de la marcha

Convulsiones

Insuficiencia renal

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¿Cómo se transmite?

La meningitis por meningococo puede transmitirse de persona a persona mediante el intercambio de pequeñas gotas de secreción respiratoria en el aire, como en las siguientes situaciones5:

Estornudar sobre los niños

Compartir cubiertos o utensilios de uso personal

Contacto prolongado con portadores de la bacteria*.

*Los adolescentes y adultos pueden portar estas bacterias en la parte posterior de la nariz y la garganta, sin enfermarse y siendo transmisores asintomáticos de la enfermedad.

¿Cómo prevenirla?

La enfermedad meningocócica es de difícil diagnóstico en sus primeras horas, incluso para los profesionales de la salud, porque los síntomas iniciales son similares a los de una enfermedad viral común, como un resfrío o gripe7. Por lo tanto se debe acudir y consultar precozmente al médico en caso de tener síntomas.

Prevenir a través de la vacunación es una forma de protección fundamental para toda la población8.Consulte a su médico e infórmese sobre la prevención de esta enfermedad.

En Chile se administra por el Programa Nacional de Inmunización (PNI) una vacuna contra los meningococos ACWY, a los 12 meses de edad. Ésta no protege contra el meningococo B, que causó la mayoría de los casos la enfermedad en el año 20194.

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Otras medidas generales de prevención1:

Cubra su boca al estornudar, lave sus manos constantemente.

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Otras medidas generales de prevención1:

Cuide su sistema inmunitario y mantenga una vida saludable.

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Otras medidas generales de prevención1:

No comparta utensilios o elementos de uso personal: bombillas, cubiertos, vasos, bálsamos labiales u otros.

Siga prácticas de higiene adecuadas. #FamiliaVacunadaFamiliaProtegida

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